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  • 馬修
    1588年夏天,英格蘭
    「有利的時間與地點,實為獲取勝利的一半。…恕我直言,現在就給我50條船,開到西班牙海岸,實在比讓西班牙150條船三個月後開進英吉利海峽,對陛下與臣民來說,都是較便宜且有利的。」

    ——1588年四月,被限制在港口待命的海軍將領德瑞克,上書給仍然希望與西班牙和平解決的英國女王依莉沙白一世。
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    1588年夏天,當全世界最大的帝國海軍:西班牙無敵艦隊駛向英吉利海峽時,內憂外患的依莉沙白一世廷前,群臣還在吵成一團,心懷故主的反對黨也持續向敵人送出情報。

    要資源沒資源,論規模沒規模,當時在龐大壓力下,耐心聽取群臣爭議,試著從裡頭找出最佳方案的年輕女王,一定沒想到400多年後,美國人馬漢會這樣描寫他們的性格:

    「英國人不止具備面向海洋,冒險犯難的性格;國民對海上貿易的意願及航海生產能力的心理因素亦極重要。人人以向海洋尋求財富為榮,航海事業自然蓬勃。海商與海軍的結合,再加上殖民地的開拓,終使英國成為海權霸主。
    主要為貿易願望(重商主義)和生產能力:有此心理基礎,人民才會走向海洋尋求財富。海洋商業與海軍的結合,再加上殖民地和海外市場的開拓,遂使英國成就有史以來的最大海洋強國。」
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    無敵艦隊啟航遠征時,西班牙朝廷一片靜默,群臣傾伏在腓力二世皇帝尊前;全國五萬座教堂鐘聲大響,每日皆作彌撒;皇室與艦隊全員齋戒,歡喜頌嘆西班牙將為上帝行道,身為天父長子,教訓收伏這反叛天主教的不肖么女:英格蘭。
    整個帝國,上下一心,沒有第二種聲音。
    ...........
    同時,英格蘭的依莉沙白一世在吵成一團的貴族與海盜商人之間,作了爭議的配置:
    她讓人格特質寬厚的貴族霍華擔任全軍統帥,再讓個性怪異,行事不走常理的海盜商人德瑞克擔任霍華的執行長。
    這個極可能衝突的組合卻產生了完美的互補作用,霍華全力相挺出身與思維與他完全對立的德瑞克,而德瑞克也以其多年突擊西班牙商船的經驗,見機行事,最終在暴風中以火船衝散恐慌的西班牙艦隊,再逐一擊沉。
    .............
    日後史家在分析當時英國得以取勝的性格因素時,歸納如下:
    1/ 面對內部爭議,不怕意見衝突
    (傳統貴族與新興商人階層的觀念與利益衝突,始終不斷)

    2/ 面對外部困境,磨練技術難度
    (西班牙水手就敗在習於穩定的大洋水域,但不適應狹小激烈的英吉利海峽)

    3/ 容納不同出身,不同觀念的外來者,一切以實力為依歸。
    (德瑞克就是個聲名狼藉,也被貴族質疑忠誠與清白的海盜)

    4/ 不管有無資源,勇於向外追求,嚐試錯誤。
    (英國本來是沒有海軍的,也不鼓勵向外。是一群亡命之徒,在國家不支持的情況下,為了暴利,甘冒風險,自行遠航,貿易掠取)
    .....
    偉大光榮,日正當中的帝國,常因誤判形勢,反而幫助了新興國族的掘起。
    如西班牙前後幫助了英格蘭與美利堅,法蘭西幫助了普魯士。

    所有的歷史,都是現代史。

    ※本書展自 2019-01-08 起推出
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